Randy Wayne White baseerde een nieuw Doc Ford-boek over het overleven van orkaan Ian

toneelstuk

De wind gierde en het water stortte als een woeste rivier aan land terwijl orkaan Ian over Sanibel Island raasde.

En de hele tijd bleef Randy Wayne White video’s maken met zijn telefoon en aantekeningen maken.

De bestsellerromanschrijver wilde niets missen.

“Ik zei tegen mezelf: als ik dit ga uitrijden, zal ik deze keer speciale aandacht besteden”, zegt White, die veel eerdere orkanen had meegemaakt, waaronder een paar close calls. “Ik wilde het weghalen voordat het weg was. … Het was een historische gebeurtenis.”

White en zijn vrouw overleefden Ian op 28 september 2022 en ontsnapten vervolgens uit hun beschadigde huis in Sanibel met de hulp van hun zoon en zijn Navy SEAL-vriend.

Pas later begon White na te denken over wat hij met al die aantekeningen zou doen – sommige geschreven in een notitieboekje, sommige getypt in zijn telefoon en andere gewoon in zijn hoofd opgeslagen.

Uiteindelijk had hij zijn antwoord: dit zou zijn volgende Doc Ford-boek worden.

Natuurlijk.

Doc Ford’s volgende avontuur, ‘One Deadly Eye’

De resulterende roman, ‘One Deadly Eye’, ligt dinsdag 4 juni in de winkelschappen en online boekverkopers. En White’s nieuwe boekentour – zijn eerste sinds COVID-19 – bezoekt diezelfde week Zuidwest-Florida met stops in Fort Myers, Fort Myers Beach, Punta Gorda en het eiland Sanibel.

Het verhaal gaat over een orkaan die door Sanibel Island raast, een seriemoordenaar genaamd de Vulture Monk en een georganiseerde bende Russische huurlingen die de huizen van miljonairs plunderen tijdens de orkaanchaos.

Het is het 27e boek in White’s hitserie over zeebioloog/ex-NSA-agent Marion ‘Doc’ Ford. En White zegt dat dit het beste is dat hij ooit heeft geschreven.

“Bij dit boek dacht ik: ‘Ik ga dit goed doen'”, zegt White. ‘Ik wil dat het lyrisch en geletterd is – misschien zelfs literair – en ik wil dat het zuiver is.’ En ik kwam verdomd dichtbij, denk ik.”

White zegt dat hij ernaar uitkijkt terug te keren naar Zuidwest-Florida, zowel voor de boekentour als – hopelijk binnenkort – om terug te verhuizen naar zijn huis in Sanibel.

“Ik ben dol op de plek, ben dol op de mensen”, zegt hij.

Hij en zijn vrouw, singer-songwriter Wendy Webb, woonden in het vissersdorpje Terra Ceia in Florida, vlakbij Sint-Petersburg, terwijl hun drie verdiepingen tellende Sanibel-huis werd gerepareerd. Het huis – gebouwd op palen – liep grote waterschade op tijdens Ian.

‘Ik kom terug’, zegt White. ‘Het is bijna twee jaar geleden. Het huis zal waarschijnlijk over een paar weken bewoonbaar zijn.’

Waarom Randy Wayne White thuisbleef vanwege orkaan Ian

White zegt dat hij op sociale media ‘veel onzin’ kreeg over hun beslissing om thuis te blijven tijdens orkaan Ian. Maar hij deed het niet zomaar.

Hij baseerde de beslissing op de geschiedenis van Sanibel en ook op hun eerdere ervaringen met orkanen. Hij heeft er veel gezien in Florida, tientallen jaren terug.

Hun voormalige huis op Pine Island werd in 2004 getroffen door de orkaan Charley, zegt hij. “Ik dacht niet dat er iets ergers kon zijn dan die orkaan. Het was verschrikkelijk. Het huis naast mij implodeerde. Het huis aan de overkant van de straat stortte in.”

Dus toen orkaan Irma in 2017 plaatsvond, volgden ze evacuatiebevelen op, pakten ze alles in en reden landinwaarts naar wat zij dachten dat veilig terrein zou zijn: een voormalige wapenclub in de buurt van Punta Gorda die White huurt als schrijfretraite.

Maar ook voor hen pakte dat niet zo goed uit. Op het laatste moment draaide Irma zich om en liep regelrecht naar hun voordeur.

“Het oog van de storm ging recht over ons heen”, zegt White. “We reden regelrecht de orkaan in.”

toneelstuk

Dronevideo: Sanibel Island, een jaar na orkaan Ian

Dit is hoe Sanibel Island er van bovenaf uitziet, een jaar nadat orkaan Ian het barrière-eiland dichtsloeg en catastrofale schade veroorzaakte.

Een deel van het dak van de club ging eraf, vertelt hij. En het kostte hen twee of drie dagen om zich met kettingzagen en tractoren een weg uit de plaats te banen. Dan zouden de autoriteiten hen toch niet meer toelaten op Sanibel Island.

“Dat was een sleutelervaring”, zegt White. “En (toen was er) het idee om vast te zitten op de I-75 terwijl ik in een orkaan naar het noorden reed – zoals veel mensen waren – geen benzinestations, geen hotelkamers tussen Homestead en Atlanta.”

Als amateurhistoricus, zegt hij, wist hij dat Sanibel sinds 1926 niet meer was overstroomd. Dus wogen ze hun opties af en bleven uiteindelijk tijdens Ian thuis op Sanibel.

“We zijn ermee weggereden”, zegt hij. “En het was veruit erger dan de orkaan van 2004.”

Overlevende orkaan Ian op het eiland Sanibel

Sanibel Island lag nog niet eens in de prognosekegel toen ze besloten te blijven, zegt White. Ze kregen misschien twaalf uur van tevoren te horen dat de storm was gekeerd en verder naar het zuiden zou toeslaan. Het oog kwam uiteindelijk aan land op Cayo Costa in Lee County, ongeveer 30 kilometer ten noorden van Sanibel Island.

Terwijl de storm buiten woedde, bleef het water buiten hun drie verdiepingen tellende huis stijgen, zegt White. Het huis stond op palen tot ongeveer 3 meter boven de grond – en toch bereikte het water bijna de eerste verdieping.

“Het kwam dichtbij”, zegt White. “Het kwam heel dichtbij.”

Die stormvloed was iets verschrikkelijks om te zien, zegt hij.

“Toen de stormvloed begon, was het alsof je aan de monding van een bergrivier stond”, zegt hij. ‘Het was een stortvloed. Als je erin was gestapt, zou je zijn meegesleurd. …

“Het water was zwart en smerig en beladen met afval, afval en ratten – zwemmende ratten.”

White wist dat ze misschien in de problemen zouden komen toen hij zag dat zijn nieuwe Ford Raptor-truck door de stroming werd meegesleurd.

“Hij zweefde over de weg en ik dacht dat ik hem lange tijd niet zou zien”, zegt hij. ‘Toen veranderde de golf plotseling van richting, als een opkomend tij, en de vrachtwagen zweefde regelrecht terug naar de verdomde oprit.’

Ondanks dat alles zegt White dat ze het te druk hadden om bang te zijn. Hij hield zijn hamradio in de gaten (een vaardigheid die van pas kwam na de storm, toen hij hielp bij het coördineren van reddingsacties met helikopters), maakte aantekeningen, maakte video’s en dwaalde door het huis op zoek naar lekken.

‘We waren niet bang’, zegt hij. “We hadden geen tijd om bang te zijn. Het was gewoon zo intens.”

Toen het allemaal voorbij was, was een groot deel van White’s huis bedekt met een “vuile, brakke smurrie” gemaakt van zand, pesticiden, petroleum en wie weet wat nog meer. De overstroming vernietigde White’s verzameling zeldzame, gesigneerde eerste edities, veel van zijn wapens en nog veel meer.

“Ik heb verloren – ik wil niet eens nadenken over alles wat ik heb verloren”, zegt hij. “(Maar) ik ga niet zeuren over alles wat we verloren hebben. Mensen hebben veel meer verloren dan ik.”

Na de storm stonden hun zoon en twee van zijn vrienden (waaronder een Navy SEAL) onverwachts aan hun deur om hen te redden van het door de orkaan geteisterde eiland. Ze hadden een boot in het water gezet bij Punta Rassa en deze rondgeloodst naar de strandkant van het eiland, vlakbij de vuurtoren.

Samen sjokten ze allemaal door het puin en de modder om terug te keren naar de boot en van het eiland af te komen.

“Wandelen door die modder was ellendig, maar we waren heel dicht bij het strand”, zegt White. “Ik heb een paar zware valpartijen gehad en mijn rug is kapot gegaan. Ik heb een rugoperatie gehad en ik ben mager – nog steeds erg mager.”

White herinnert zich één bijzonder verrassend ding over de nasleep: het was donker. Echt heel donker.

Vanuit zijn huis kon hij de vuurtoren niet zien, zoals gewoonlijk wel. Of welke andere verlichting dan ook.

“Er waren geen lichten”, zegt hij. ‘Geen. Het was echt de duisternis van duizend jaar.’

‘Eén dodelijk oog’ schrijven

White wist aanvankelijk niet zeker wat hij met al die orkaan Ian-aantekeningen zou doen. Hij wilde alleen maar de historische gebeurtenis documenteren en had niet verder vooruit gedacht.

Zijn volgende boek had eigenlijk helemaal geen Doc Ford-roman moeten zijn. Het was een non-fictiewerk over de voormalige Cubaanse president Raul Castro en een verzameling Castro’s handgeschreven liefdesbrieven aan een vriendin. White had die verzameling – in totaal ongeveer 120 brieven – verworven en afgesproken deze persoonlijk terug te sturen naar Castro in Cuba.

Toen gebeurde het met Ian, en al die historische brieven raakten zwaar beschadigd.

Dus trok White zich terug in zijn voormalige wapenclub en begon in plaats daarvan over Doc Ford en orkaan Ian te schrijven.

Veel van wat White tijdens Ian meemaakte, vond zijn weg naar ‘One Deadly Eye’. Dieren, dood of stervend, bedekt met giftig grijs slib. Historische gebouwen vernietigd. Mensen die tijdens de orkaan om hulp riepen op zijn hamradio (waaronder een vrouw die door de stormvloed door haar voordeur werd geveegd).

“Het was hartverscheurend”, zegt White. “Hartverscheurend.”

Hij was verrast toen hij zag dat, in tegenstelling tot de folklore, de dieren op het eiland niet voor de storm wegliepen. Ze leken allemaal te blijven: pelikanen en andere vogels, ratten, slangen, reptielen en meer.

“Ze vluchtten niet en er zijn zoveel wilde dieren gedood”, zegt White. “De bomen waren versierd met de witte veren van ibis en besneeuwde zilverreigers en pelikanen en visarenden.”

Russische huurlingen plunderen het eiland Sanibel

Voor ‘One Deadly Eye’ combineerde White die praktijkervaring met een fictief verhaal over Russische huurlingen die door orkanen getroffen steden plunderen in de chaotische uren voordat de hulpdiensten arriveren.

White baseerde die slechteriken gedeeltelijk op Russische huurlingen van de Wagner Group, de beruchte Black Dolphin-gevangenis van het land en een van de ergste gevangenen, een kannibaal-seriemoordenaar die zijn personage de Vulture Monk werd.

Het schrijven van ‘One Deadly Eye’ was een welkome afleiding van hun huisreparaties en verzekeringsproblemen, zegt hij. “Door aan dat boek te beginnen, kreeg ik echt iets te doen, iets waar ik me geen zorgen over hoefde te maken.”

White heeft veel tijd en energie in het boek gestoken, waarbij hij orkaanwetenschap, geschiedenis en wat hij door de jaren heen heeft geleerd uit gesprekken met ‘oldtimers’ uit Florida verweven.

“Ik wilde dat dit niet alleen een snel leesbare thrillerroman werd”, zegt hij. “Ik wilde een historisch document zijn, en ik denk dat dat ook zo is.”

De invloed van orkaan Ian is overal in ‘One Deadly Eye’ terug te vinden. Maar White noemt de storm nooit bij naam.

Dat was opzettelijk, zegt hij.

“Ik wilde dat het boek groter zou zijn dan één gebeurtenis”, zegt hij. “Ik wilde de historische orkanen uit het verleden, het heden en vermoedelijk de toekomst met elkaar in verband brengen.”

Al die Ian-details hebben ertoe bijgedragen dat ‘One Deadly Eye’ zijn beste boek is geworden, zegt White. Maar hij zegt dat hij het geen tweede keer zou doen.

De volgende keer dat er een enorme orkaan komt, zegt hij, gaan ze de weg op en evacueren ze.

‘Het was intens’, zegt hij. ‘Ik zou het niet nog een keer doen. En ik raad niemand aan om te blijven als je te horen krijgt dat je moet evacueren.’

Lees meer over Randy Wayne White op randywaynewhite.com.

Randy Wayne White’s boekentour in Fort Myers, Sanibel

Randy Wayne White van Sanibel Island brengt zijn nieuwe boekentour naar Zuidwest-Florida.

De boeken van SW FL-auteurs lopen uiteen: Mam is gearresteerd, heldenmoed, ‘originele sneeuwvogel’, meer

Van ‘Bad Monkey’ tot ‘Sanibel Flats’: 11 misdaadschrijvers uit Florida en hun beste strandboeken

De bestsellerauteur van de New York Times zal fans ontmoeten en exemplaren van zijn nieuwe Doc Ford-misdaadthriller, ‘One Deadly Eye’, signeren op deze locaties:

  • Players Circle Theater in Fort Myers (18.30 uur dinsdag 4 juni)
  • Copperfish-boeken in Punta Gorda (15.00 uur woensdag 5 juni)
  • Barnes & Noble In Fort Myers (18.00 uur donderdag 6 juni)
  • Doc Ford’s Rum Bar & Grille vlak bij Fort Myers Beach (zaterdag 8 juni van 12.00 tot 15.00 uur)
  • En Doc Ford’s Rum Bar & Grille op Sanibel Island (zondag 16 juni van 12.00 tot 15.00 uur).

Alle evenementen zijn gratis. Ga voor meer informatie naar docford.com/events.

— Charles Runnells is een kunst- en entertainmentverslaggever voor The News-Press en de Naples Daily News. Om hem te bereiken, bel 239-335-0368 (voor kaartjes voor shows, bel de locatie) of e-mail hem op [email protected]. Volg of stuur hem een ​​bericht op sociale media: Facebook (facebook.com/charles.runnells.7), X (voorheen Twitter) (@charlesrunnells), Discussies (@crunnells1) en Instagram (@crunnells1).