Clubhuisprogramma’s nemen de druk weg van de overweldigde ziekenhuizen voor geestelijke gezondheidszorg in Texas – NBC 5 Dallas-Fort Worth

Toen Jonathan Denhart vorig jaar werd ontslagen uit de psychiatrische afdeling van het Austin Oaks Hospital, was hij bereid zeer snel terug te zijn.

Ruim veertig jaar lang heeft Denhart afkickklinieken, sobere huisvesting, ziekenhuizen voor geestelijke gezondheidszorg en twaalfstappenprogramma’s doorlopen om zijn bipolaire stoornissen en middelenmisbruik te behandelen, maar niets werkte.

De 60-jarige inwoner van Austin kon geen baan vinden of behouden, en hij wist dat zodra hij het ziekenhuis zou verlaten, de verleidingen van de buitenwereld weer te groot zouden zijn.

Toen Denhart op het punt stond de deur uit te lopen, hield een ziekenhuismedewerker hem tegen en stelde voor dat hij langs zou gaan bij een plaats genaamd Austin Clubhouse om een ​​beroepsrevalidatieprogramma te proberen.

“Ik had hier nog nooit van gehoord, maar ze vertelden me dat ze me misschien de structuur en het doel zouden geven dat ik nodig had zodra ik wegging”, vertelde hij aan The Texas Tribune. “Ik moest het eens proberen.”

Toen Denhart de kleine faciliteit in Centraal-Austin binnenliep, zei hij dat hij onmiddellijk een gevoel van acceptatie voelde. Hij keek rond in de gehuurde ruimte die eigendom was van de Hyde Park Christian Church en ontmoette andere mensen die te maken hadden met hun eigen psychische aandoeningen of problemen met middelenmisbruik. Hij had eindelijk een gemeenschap gevonden voor mensen zoals hij.

Tegenwoordig is Denhart al meer dan een jaar nuchter en werkt hij ongeveer zes uur per dag in de snackbar van het Austin Clubhouse, waar hij koffie en snacks uitdeelt. Hij zei dat het werk hem een ​​hernieuwd gevoel van een doel in het leven heeft gegeven dat hij had gemist.

“Ik hou van wat ik zie als ik nu in de spiegel kijk”, zei hij. “In plaats van twijfel en haat aan mezelf, voel ik geluk. Het is niet gemakkelijk en ik heb nog steeds moeilijke dagen, maar nu ben ik gelukkig.”

Denhart is een van de ruim 100.000 mensen die elk jaar in Texas worden ontslagen uit ziekenhuizen voor geestelijke gezondheidszorg, volgens een onderzoek uit 2019, en worden geconfronteerd met meerdere belemmeringen bij een succesvolle terugkeer naar de gemeenschap. De grootste uitdagingen zijn een gebrek aan geschikte huisvesting, beperkte financiële middelen, problemen met de dagelijkse levensvaardigheden, betrokkenheid bij het strafrechtsysteem en een gebrek aan vertrouwen of gevoel van doel. Deze worden versterkt in landelijke en afgelegen gebieden waar diensten, ondersteuning en huisvesting zelfs nog moeilijker te vinden zijn.

De staat reageerde in 2021 toen wetgevers Texas Health and Human Services de opdracht gaven een onderzoek uit te voeren over afbouwdiensten die kunnen worden gebruikt om mensen te helpen zodra ze de staatsziekenhuizen voor geestelijke gezondheidszorg verlaten. Het resultaat was het Texas State Hospital Step-Down-programma, dat pre- en post-overgangsdiensten levert, waaronder kortdurende residentiële plaatsingen, om mensen met een ernstige psychische aandoening te ondersteunen.

Verwacht wordt dat het programma eind augustus ongeveer 65 bedden zal toevoegen, wat het totaal op 80 bedden brengt. Zelfs met de extra bedden komt het programma lang niet in de buurt van de vraag naar diensten voor een staat met meer dan 30 miljoen inwoners, waar 98% van de 254 provincies zijn aangewezen als tekorten aan professionals in de geestelijke gezondheidszorg – waar er maar één arts in de geestelijke gezondheidszorg is. voor elke 30.000 inwoners. Het tekort aan gedragsgezondheidswerkers in de staat zal naar verwachting toenemen.

Tijdens het fiscale jaar dat in augustus 2023 eindigde, had het programma slechts de overgang van 23 mensen uit staatsziekenhuizen gefaciliteerd, van wie de meesten wachtten op herstel van hun bekwaamheid om terecht te staan ​​in een strafzaak.

Ondertussen doen particuliere step-down-programma’s zoals Austin Clubhouse – dat deel uitmaakt van Clubhouse International, een mondiale non-profitorganisatie – al tientallen jaren soortgelijk werk, waarbij ze proberen te voorkomen dat mensen na hun ontslag terugkeren naar een ziekenhuis door hen te helpen nieuwe vrienden maken, een baan krijgen, zich inschrijven voor school en een gezondere levensstijl leiden via een groot aantal verschillende programma’s.

De staat heeft contracten met zeven clubhuisprogramma’s in Richmond, Austin, Plano, Dallas-Fort Worth, Richardson, Houston en San Antonio. Afhankelijk van het lidmaatschap kunnen zij jaarlijks bijna 2.000 mensen helpen.

“Ik denk dat het grootste probleem waar we mee te maken hebben is dat de meeste mensen niet eens weten dat we hier zijn”, zegt Jennifer Cardenas, uitvoerend directeur van Austin Clubhouse, dat ongeveer 1.300 mensen per jaar helpt. “Wij zijn hier om mensen te laten zien dat je niet alleen maar thuis hoeft te blijven zitten als je eenmaal uit het ziekenhuis bent ontslagen, je hoeft niet alleen maar thuis te zitten en niets te doen. Je kunt weer een leven leiden.”

Abdul Majid Badini kijkt terug op zijn leven en heeft spijt van de eerste keer dat hij alcohol ging drinken.

Badini, een 58-jarige uit Balochistan, een regio verdeeld tussen Pakistan, Iran en Afghanistan. Hij zei dat hij zijn huis was ontvlucht nadat hij was gearresteerd omdat hij lid was van een politieke organisatie in Pakistan, de Balochistan Student Organization. Hij zei dat hij er getuige van was geweest dat een vriend door de Pakistaanse regering werd opgehangen omdat hij tot de organisatie behoorde, en besloot naar Rusland te gaan om medicijnen te studeren.

“Ik kwam van een islamitische, fundamentalistische, tribalistische samenleving naar een socialistische, vrije samenleving. Ik had eindelijk vrijheid”, zei hij. “Ik kon drinken en vriendschappen sluiten met vrouwen. Ik kreeg vrijheid en vergat mijn doel om voor mijn natie te strijden.

Zijn hernieuwde vrijheid en de aantrekkingskracht van Russische clubs maakten hem uiteindelijk tot een alcoholist. Hij stopte met de medische school en zei dat zijn vriendin hem verliet vanwege zijn drankgebruik. Tegen de tijd dat hij in 2011 naar de Verenigde Staten migreerde en zich in Texas vestigde, kampte hij met depressies en angstgevoelens als gevolg van zijn verslaving.

“Ik begon te hallucineren en was paranoïde. Ik dacht dat ik werd gecontroleerd door de KGB. Ik was geestelijk ziek en als ik niet dronk, voelde ik pijn over mijn hele lichaam”, zei Badini.

Badini bracht tientallen jaren door in Rusland en Amerika, gevangen in de vicieuze draaimolen van verslaving en psychische aandoeningen. In zijn thuisland was hij schrijver voor een plaatselijke krant en een aspirant-medische professional, maar in Amerika was hij een dakloze alcoholist die kampte met depressie en het gevoel had dat hij een last voor de samenleving was.

“Ik voelde me een parasiet”, zei Badini. “Alcohol heeft mijn capaciteiten weggenomen. Ik wilde niet meer naar mezelf kijken.”

Cardenas, de directeur van het Austin Clubhouse, zei dat het gevoel een last te zijn veel voorkomt bij mensen met een psychische aandoening, en dat degenen die in het ziekenhuis worden opgenomen vaak moeite hebben om weer in de samenleving te integreren. Ze zei dat hierdoor veel mensen met een ernstige psychische aandoening afhankelijk zijn van een handicap of een aanvullend veiligheidsinkomen om te overleven.

“Veel mensen vertrouwen er niet op dat ze, als ze eenmaal uit het ziekenhuis zijn ontslagen, weer aan het werk gaan of schamen zich te veel om bij vrienden of familie te zijn”, zei ze. “Dit leidt tot isolatie en maakt de zaken vaak alleen maar erger.”

Step-down-programma’s werden populair in het begin van de jaren negentig, toen staten overgingen van het huisvesten van mensen in staatsziekenhuizen naar het aanbieden van diensten in gemeenschapscentra voor geestelijke gezondheidszorg. Maar het idee van een club voor mensen met een psychische aandoening gaat terug tot eind jaren veertig, toen zeven patiënten van het Rockland Psychiatric Center in New York een zelfhulpgroep vormden die bijeenkwamen in een clubkamer van een ziekenhuis.

Kort nadat ze het ziekenhuis hadden verlaten, begonnen ze elkaar te ontmoeten op de trappen van de openbare bibliotheek van New York City om de ‘clubkamer’-ervaring te herscheppen, in de overtuiging dat dit hun herstel zou ondersteunen en een wederzijds ondersteuningssysteem zou bieden. Dit leidde er uiteindelijk toe dat ze hun eigen gebouw kochten, het Fountain House, dat aanvankelijk uitsluitend werd bemand en geëxploiteerd door ex-psychiatrische patiënten en vrijwilligers.

Dit was destijds een onconventioneel idee in de medische wereld, maar naarmate de jaren verstreken groeide de beweging uit tot een wereldwijd netwerk nadat ze in 1977 een subsidie ​​ontving van het National Institute of Mental Health om een ​​trainingsprogramma op te zetten dat anderen konden volgen creëren hun eigen clubhuisfaciliteiten. Tegenwoordig zijn er meer dan 350 clubhuisprogramma’s in 32 landen, waarvan 186 in de Verenigde Staten.

Voor iemand als Rebekah Johnson-Carson, bij wie in de achtste klas de diagnose schizofrenie werd gesteld, biedt het clubhuismodel een gemeenschap voor degenen die zich vaak buitengesloten voelen door het grote publiek.

“Op de middelbare school lunchte ik vaak in het speciaal onderwijs klaslokaal in plaats van in de cafetaria, omdat veel reguliere leerlingen niet begrepen wat ik doormaakte of dachten dat ik deed alsof,” zei ze.

Toen, afgelopen zomer, toerde Johnson-Carson op een dag door Austin Clubhouse en vond de gemeenschap waar ze al die tijd naar op zoek was.

“Het clubhuis geeft mensen de kans om contact te maken en te leren hoe ze kunnen socialiseren en liefde en steun kunnen voelen”, zei ze.

Mensen in het Austin Clubhouse worden ‘leden’ genoemd in plaats van cliënten of patiënten, omdat de organisatie ervoor kiest zich niet te concentreren op psychische aandoeningen, maar op hun sterke punten.

Het lidmaatschap staat open voor iedereen ouder dan 18 jaar met een diagnose op het gebied van de geestelijke gezondheidszorg en die een behandelplan volgt bij een arts. De diensten zijn gratis, vrijwillig en levenslang en worden betaald via publieke en private subsidies, zakelijke donoren en een staatscontract.

Het Austin Clubhouse biedt programma’s op het gebied van werkgelegenheid, onderwijs, huisvesting en gezondheid en welzijn. Het biedt geen geestelijke gezondheidszorg, omdat deze een aanvulling vormen op de klinische hulp en geen vervanging zijn.

Johnson-Carson dankt het clubhuisprogramma aan de hulp die zij heeft gekregen om vorig jaar af te studeren aan het Austin Community College met een graad in recreatieve therapie. Ze staat klaar om anderen te helpen, maar zegt dat haar gehechtheid aan het clubhuis nooit zal vervagen.

“Soms, als je een moeilijke tijd doormaakt en je het licht aan het einde van de tunnel niet kunt zien, heb je alleen maar iemand nodig die je door de tunnel leidt, en niet die je op het licht wijst”, zei ze. “Dat is wat dit programma biedt.

Degenen die ervoor kiezen om aan een van de programma’s deel te nemen, werken zij aan zij met het personeel door vrijwilligerswerk te doen in de tuin, telefoonlijnen, mensen aan de receptie helpen, koken of andere taken. Het doel is om degenen die een behandeling voor een ernstige psychische aandoening hebben ondergaan, een gevoel van doelgerichtheid te laten ontwikkelen en opnieuw toe te treden tot de gemeenschap en de beroepsbevolking.

Badini besloot op aanbeveling van zijn arts deel te nemen aan een van de programma’s in het Austin Clubhouse. Toen hij een paar jaar geleden voor het eerst arriveerde, hielp het clubhuis hem aan een baan bij een klein bedrijf in Austin, waar hij taken uitvoerde zoals het gevuld houden van de schappen, maar dit was een verantwoordelijkheid waar hij naar eigen zeggen nog niet klaar voor was.

“Ik had nog steeds te maken met mijn verslaving, miste mijn baan en werd ontslagen. Het ging slecht met mij. Ik kon me niet bewegen of zelfs maar naar het toilet gaan. Ik had zelfmoordgedachten”, zei Badini.

Badini zei dat toen hij eind vorig jaar dagelijks naar het clubhuis ging, hij een verschil bij zichzelf begon op te merken naarmate zijn zelfvertrouwen groeide.

“Ik begon voor mezelf te zorgen, zorgde ervoor dat ik genoeg at en sliep en geld spaarde. Ik stopte met luisteren naar de stemmen en mijn depressie en angst leken te verdwijnen”, zei hij.

De man uit Balochistan werkt nu bij een Austin Goodwill en is al bijna 100 dagen nuchter. Hij zei dat hij geld heeft kunnen terugsturen naar zijn familie, die nog steeds in de regio Balochistan woont. Hij wil ook vertaler worden en weer gaan schrijven.

“Ik wil een productief lid van de samenleving zijn, voor mezelf en voor mijn gezin”, zei Badini. “Ik heb zoveel tijd verloren, maar ik ben dankbaar dat ik nog leef. Ik dacht dat ik 35 jaar van mijn leven had verspild, maar ik kan nog steeds mijn land en mijn vader helpen. Ik waardeer de tijd die ik nu nog heb.”

Dit verhaal werd oorspronkelijk gepubliceerd door The Texas Tribune en verspreid via een samenwerking met The Associated Press.