Fishers native promoot diversiteit via online content • Current Publishing

CIF COM Do HangDoan 070224 1

Thu-Hang Doan van Fishers, hier te zien in de Newfields-tuinen, is een online contentmaker en filmmaker die diverse eetgelegenheden in de regio Indianapolis belicht. (Foto door Zach Amrhien)

Online content creator Thu-Hang Doan van Fishers is er trots op om ervaringsgerichte content te creëren met integriteit en waarheid. De Vietnamees-Amerikaanse, genderfluïde filmmaker en kunstenaar combineert alledaagse ervaringen uit het echte leven door de ogen van de transgemeenschap.

“Ik hoop dat ze een menselijkere kant van de transgemeenschap zien en weten dat ik een persoon ben die eet, lacht en ademt, en dat we allemaal hetzelfde zijn in de menselijke conditie”, zei Doan.

Doan is geboren en getogen in Fishers en studeerde in 2022 op 16-jarige leeftijd af aan de Fishers High School.

Doan wilde illustrator en animator worden en wilde naar het California Institute of the Arts, maar beperkte financiële middelen vereisten dat er dichter bij huis naar opties werd gezocht. Met behulp van subsidies en beurzen behaalde Doan in 2023 een associate degree in visuele communicatie aan het Ivy Tech Community College en hij volgt nu een opleiding aan de IU Indianapolis.

CIF COM Do HangDoan 070224 2
Thu-Hang Doan uit Fishers behaalde in 2023 een associate degree in visuele communicatie aan het Ivy Tech Community College en studeert nu aan de IU Indianapolis. (Foto door Esbehidy De La Cruz)

Na één semester realiseerde Doan zich dat animatie niets voor mij was. Het is een heel binnenbaantje, en ze schakelden over van animatie naar mediakunst met een specialisatie in videoproductie. Doan is op weg om in mei 2025 af te studeren met een bachelordiploma in mediakunst en -wetenschappen.

De verandering van richting leidde Doan naar hun huidige pad. Het balanceren van persoonlijke verantwoordelijkheden en schoolwerk liet weinig tijd over voor vrijetijdstekenen, en eten werd een copingmechanisme voor stress.

Als fan van Food Network en culinaire documentaires begonnen ze met het maken van een digitaal plakboek van favoriete restaurants.

“Welke plekken waren mijn favorieten, welke plekken ik met vrienden zou moeten bezoeken als ze ooit Indiana bezoeken,” zei Doan. “Bedrijven begonnen aandacht te besteden aan mijn account en begonnen me berichten te sturen, (met de vraag of ik) langs wilde komen en (het) menu wilde proberen.”

Een van hun eerste projecten was een YouTube-video met lokale Filipijnse eetkraampjes.

“Ik wil echt immigrantenverhalen en de geschiedenis van het eten dat we hier in Indy hebben delen, omdat veel mensen denken dat Indiana niet echt diversiteit heeft, maar dat hebben we wel”, zeiden ze. “Er is zoveel rijke cultuur en verschillend eten dat je hier kunt eten. Het is zo cool.”

Doan prefereert de termen online content creator of YouTuber in plaats van influencer. Zijn onderscheidende en community-based content richt zich voornamelijk op eten van lokale restaurants, cafés, eetkraampjes en boerenmarkten, met ongeveer drie tot vijf nieuwe bedrijven per week. Hun eerlijke perspectief heeft ertoe geleid dat sommige bedrijven hun producten hebben verbeterd.

“Ik denk dat dat de reden is dat mijn publiek zo loyaal is, omdat ze weten dat als ik zeg dat ik iets leuk vind, ik het met heel mijn hart leuk vind en dat ik het meen”, zei Doan, eraan toevoegend dat mensen zeggen dat de video’s “meer aanvoelen alsof ik met een vriend ga lunchen en niet alsof iemand mij een product probeert te verkopen.”

Bedrijven die aansluiten bij Doans moraal en waarden krijgen voorrang. Ze kijken vaak naar de achtergrond van een bedrijf voordat ze akkoord gaan met het vermelden ervan.

“Ik zal publiekelijk partnerschappen afwijzen als een bedrijf iets onethisch heeft gedaan,” zei Doan. “Ik heb eerder partnerschappen van bedrijven afgewezen, alleen omdat ze geen gemarginaliseerde gemeenschappen steunen — misschien hebben ze donaties gedaan waar ik het niet mee eens ben. En ik steun graag de kleine winkel, zelfs als ik er niet zoveel geld mee verdien, want dat is echt. Geen enkel bedrag kan opwegen tegen het naar de boerenmarkt gaan en de mensen met wie je werkt kunnen knuffelen — dat is echt voor mij.”

Doan richt zich op bedrijven uit ondervertegenwoordigde etnische groepen, met verschillende culturen, achtergronden, sociale klassen en leeftijden.

“Veel mensen stellen zich activisme voor als rennen op straat met een bord en schreeuwen,” zeiden ze. “En hoewel dat een facet van activisme is, denk ik dat het passievere activisme waaraan ik elke dag kan deelnemen, is om online te zijn (en) aardig te zijn voor anderen.”

Doan wil documentaires over eten maken en een onafhankelijk YouTube-kanaal runnen dat verder gaat dan eten. Hij wil graag een persoonlijkere benadering van onderwerpen en personen die hij leuk vindt, maar die misschien minder mainstream zijn.

“Het zou cool zijn om drag op mijn kanaal te laten zien, of het proces van een artiest,” zeiden ze. “Ik wil veel verschillende gasten ontvangen.”

De links naar Doan’s sociale media zijn te vinden op https://linktr.ee/hanghoamai.